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“C’est, Il/elle est / Ils/elles sont”: Which one to use? (French levels A2 and all)


French grammar review

To describe and introduce things or people in French, two common phrases are used: c’est and il/elle est. The plural forms are ce sont and ils / elles sont.

The choice between c’est  and il / elle est is not always easy, but there are basic principles which can guide you in the choice. A rule of thumb is that c’est or ce sont are followed by a determined noun (ex: C’est une jolie ville). Il /elle est and ils elles sont are followed by an adjective (‘ex: ils sont contents).

C’est and ce sont are followed by the following: 
1) noun, including modified nouns — Ex: C’est un italien.

2) proper noun — Ex: C’est Pierre.

3) disjunctive pronoun — Ex: C’est moi.

4) dates — Ex: C’est mon anniversaire.

5) an infinitive as subject — Ex: Nager, c’est bien!

6) adjective for non-specific referents — C’est incroyable!

 

Use il/elle est or ils/elles sont to introduce the following:

1) adjective — Ex: Il est grand.

2) nationality, occupation, religion —  Il est italien.

Note:  il(s) and elle(s) refer to a specific person or thing. Ce does not refer to a specific person or thing; it is usually translated as that. — Ex: Il est stupide. (He’s stupid.) C’est stupide. (That’s stupid.)

 

Complete the following sentences (more than one option is possible)

1. L’auteur de ce livre? Je crois que _____ un Américain qui vit en France.

2. Regarde ces fleurs,  _____ des roses.

3. Rod ?  _____américain.

4. Le garçon que tu vois là-bas,  _____ un de mes fils.

5. Stéphane? _____ facteur.

6. Laetitia et Marie?  _____étudiantes à Paris depuis un an.

7. Les deux filles là-bas,  _____ des étudiantes.

8. Ecoute les textes de ce garçon. Tu verras,  _____ poète.

9. Ses chansons sont magnifiques et drôles.  _____ un vrai poète.

10.  _____ un homme exceptionnel, comme on en rencontre rarement.

11.  _____lui qui a pris cette décision tout seul.

12. Tout le monde est d’accord pour dire que  _____ un très grand acteur.

13.  _____ acteur, il joue surtout au théâtre.

14.  _____ eux qui m’en ont parlé.

15. Aujourd’hui, ____ pluvieux.

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