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Pronoms: Y ou EN (Level A)


 1) Y refers to a previously mentioned or implied place; it is normally translated by “there” in English.

Are you going to the bank today? No, I’m going (there) tomorrow.
Tu vas à la banque aujourd’hui ? Non, j’y vais demain.

We’re going to the store. Do you want to go (there)?
Nous allons au magasin. Tu veux y aller ?

2) Y can also replace à + a noun that is not a person (such as with verbs that need à).

I’m responding to a letter. I’m responding (to it).
Je réponds à une lettre. J’y réponds.
Wrong: Je réponds, Je la réponds, Je lui réponds.

He’s thinking about our trip. He’s thinking about it.
Il pense à notre voyage. Il y pense.
Wrong: Il pense, Il le pense, Il lui pense.

3) Y is also found in the expressions il y a, on y va, and allons-y.

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1) EN replaces the partitive article + noun or de + indefinite article + noun. It is equivalent to “some,” “any,” or “one” in English.

Do you have any bread? Yes, I have some.
As-tu du pain ? Oui, j’en ai.

He wants an apple. He wants one.
Il a envie d’une pomme. Il en a envie.

There are a lot of rooms. There are a lot (of them).
Il y a beaucoup de chambres. Il y en a beaucoup.

I don’t have enough money. I don’t have enough (of it).
Je n’ai pas assez d’argent. Je n’en ai pas assez.

2) EN also replaces de + noun with verbs and expressions that need de. Again, in French, you must include either de + something or its replacement en, even though “about/of it” is usually optional in English.

What do you think about my idea? What do you think (about it)?
Que penses-tu de mon idée ? Qu’en penses-tu ?
Wrong: Que penses-tu ?

What are the consequences of this decision? What are the consequences (of it)?
Quelles sont les conséquences de cette décision ? Quelles en sont les conséquences ?
Wrong: Quelles sont les conséquences ?

3) EN also replaces a place when the verb indicate the orgin:

Connais-tu la France? Oui, (je connais la France parce que) j’en reviens [I come back from there (France)] 

 

EXERCISES 

Complete the sentences below with Y or EN

Tu as des livres pour étudier la chimie? Oui, j’____ai.
Vous allez au supermarché? Non, nous n’____ allons pas
Il ne va pas au cinéma? Si, il ____  va.
Elles font de la bicyclette au parc? Oui, elles___ font
Elle vient de Suisse? Oui, elle ___ vient
Tu ne veux pas de gateau? Non, j’___ ai déja mangé.
Ils connaissent bien l’Angleterre, ils ________ ont vécu (vivre –> to live) quelques années.
Es-tu allé à la piscine ? Oui. j ‘ ________ viens.
La poste va fermer ; vas- ________ tout de suite !
J’aime les haricots verts ; j’ __ mange tous les jours..

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