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Pronoms: Y ou EN (Level A)


 1) Y refers to a previously mentioned or implied place; it is normally translated by “there” in English.

Are you going to the bank today? No, I’m going (there) tomorrow.
Tu vas à la banque aujourd’hui ? Non, j’y vais demain.

We’re going to the store. Do you want to go (there)?
Nous allons au magasin. Tu veux y aller ?

He was at Jean’s house. He was there.
Il était chez Jean. Il y était.

2) Y can also replace à + a noun that is not a person (such as with verbs that need à).

I’m responding to a letter. I’m responding (to it).
Je réponds à une lettre. J’y réponds.
Wrong: Je réponds, Je la réponds, Je lui réponds.

He’s thinking about our trip. He’s thinking about it.
Il pense à notre voyage. Il y pense.
Wrong: Il pense, Il le pense, Il lui pense.

You have to obey the law. You have to obey it.
Tu dois obéir à la loi. Tu dois y obéir.
Wrong: Tu dois obéir, Tu dois l’obéir, Tu dois lui obéir.

Yes, I attended the meeting. Yes, I attended (it).
Oui, j’ai assisté à la réunion. Oui, j’y ai assisté.
Wrong: Oui, j’ai assisté, je l’ai assisté, je lui ai assisté.

I’m going to think about your proposal. I’m going to think about it.
Je vais réfléchir à votre proposition. Je vais y réfléchir.
Wrong: Je vais réfléchir, Je vais la réfléchir, Je vais lui réfléchir.

Pay attention to him.
Fais attention à lui, Fais-y attention.
Wrong: Fais-lui attention.

Note that y usually cannot replace à + verb.

I hesitate to tell the truth. I hesitate to tell it.
J’hésite à dire la vérité. J’hésite à la dire.
Wrong: J’y hésite.

I continue to read Balzac. I continue to read him.
Je continue à lire Balzac. Je continue à le lire.
Wrong: J’y continue.

3) Y is also found in the expressions il y a, on y va, and allons-y.

___________________

1) EN replaces the partitive article + noun or de + indefinite article + noun. It is equivalent to “some,” “any,” or “one” in English.

Do you have any bread? Yes, I have some.
As-tu du pain ? Oui, j’en ai.

He wants an apple. He wants one.
Il a envie d’une pomme. Il en a envie.

I don’t need an assistant. I don’t need one.
Je n’ai pas besoin d’un aide. Je n’en ai pas besoin.

In a sentence with a modifier, such as an adverb of quantity or a number, plus noun, en replaces the noun and the modifier or number is placed at the end of the sentence. Note that “of it” and “of them” are usually optional in English, but en is required in French.

There are a lot of rooms. There are a lot (of them).
Il y a beaucoup de chambres. Il y en a beaucoup.

I don’t have enough money. I don’t have enough (of it).
Je n’ai pas assez d’argent. Je n’en ai pas assez.

I’d like two books. I’d like two (of them).
Je voudrais deux livres. J’en voudrais deux.

We bought 10 notebooks. We bought 10 (of them).
Nous avons acheté 10 cahiers. Nous en avons acheté 10.

2) EN also replaces de + noun with verbs and expressions that need de. Again, in French, you must include either de + something or its replacement en, even though “about/of it” is usually optional in English.

What do you think about my idea? What do you think (about it)?
Que penses-tu de mon idée ? Qu’en penses-tu ?
Wrong: Que penses-tu ?

What are the consequences of this decision? What are the consequences (of it)?
Quelles sont les conséquences de cette décision ? Quelles en sont les conséquences ?
Wrong: Quelles sont les conséquences ?

Note that en usually cannot replace de + verb.

I decided to accept his offer. I decided to accept it.
J’ai décidé d’accepter son offre. J’ai décidé de l’accepter.
Wrong: J’en ai décidé.

I forgot to wash the car. I forgot to wash it.
J’ai oublié de laver la voiture. J’ai oublié de la laver.
Wrong: J’en ai oublié.

3) EN also replaces a place when the verb indicate the orgin:

Connais-tu la France? Oui, (je connais la France parce que) j’en reviens [I come back from there (France)] 

 

EXERCISES 

Complete the sentences below with Y or EN

Tu vas à la plage? Oui, j’____vais.
Vous allez au supermarché? Non _________
Il ne va pas au cinéma? Il _________
Elles vont chez le médecin. ____________
Je viens de la plage. _____________
Elles vont chez le coiffeur? ___________
Je ne viens pas du supermarché. ___________
Je ne vais pas à la mairie. _________
Vous venez de l’université, Monsieur? __________
Elle vient de Patagonie? __________
Tu ne viens pas du supermarché? __________
Tu ne vas pas au théâtre? __________
Ils connaissent bien l’Angleterre, ils ________ ont vécu quelques années.
Es-tu passé à la banque ? Oui. j ‘ ________ viens.
Sartre est né à Paris et il ________ est mort.
Tu n’as pas encore visité le Louvre ! Il faut absolument que tu ________ ailles.
La poste va fermer ; vas- ________ tout de suite !
Les haricots verts sont très chers ; je n ‘ ________ prendrai qu’une livre.
L’avion a atterri à Tokyo à 13h15 et il ________ repartira à 16 heures.
Cette bague me vient de ma grand-mère et j ‘ ________ tiens énormément.
Mon grand-père a une remarquable collection de timbres; il ________ est très fier.
Est-ce que vous souffrez de la chaleur en été? – Oui, j ‘ ________ souffre.
Croyez-vous à l’astrologie ? – Oui, j ‘ ________ crois.

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