Negative form


To form a negative sentence in French, simply add ‘ne’ before the verb and ‘pas’ after the verb.

Exemple: Je ne parle pas russe — I do not speak Russian

Exercise: Transform these sentences with the negative form:

Je travaille le samedi
Il voyage à Paris
Nous allons au restaurant
Tu aime le cafe
Elles prennent le petit dejeuner a 7 heures


More Negatives

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ne…plus /nə…ply/ no longer
ne…jamais /nə…ʒamɛ/ never
ne…rien /nə…ʀjɛ̃/ nothing
ne…aucun(e) /nə…okœ̃/ /yn/ not a single one
ne…que /nə…kə/ only
ne…personne /nə…pɛʀsɔn/ nobody
ne…ni…ni /nə…ni…ni/ neither…nor
ne…nulle part /nə…nyl paʀ/ nowhere


The que in ne…que is placed directly before the noun it limits.  Rien and personne may be used as subjects:  Personne n’est ici.  Aucun(e) by definition is singular, so the verb and nouns must also be changed to the singular.  With ni…ni, all articles are dropped except definite articles.  Je n’ai ni caméra ni caméscope, but Je n’aime ni les chats ni les chiens.

Il n’aime plus travailler.  He no longer likes to work.  (Or: He doesn’t like to work anymore)
Nous ne voulons faire des achats que lundi.  We want to go shopping only on Monday.
Elle ne déteste personne.  She hates no one.  (Or: She doesn’t hate anyone.)

Negatives with Passé Composé
1. Ne…pas, ne…plus, ne…jamais, and ne…rien
Ne comes before auxiliary verb, and the other part is between auxiliary and past participle.
Nous n’avons rien fait. We did nothing. 
Vous ne vous êtes pas ennuyés. You were not bored.

2. Ne…personne, ne…aucun, ne…ni…ni, ne…nulle part, and ne… que
Ne comes before the auxiliary verb, but the other part is after the past participle.
Il n’a écouté personne. He listened to no one.
Il n’a fait aucune fauteHe made not a single mistake.

* Use of ne … pas de:  In negative sentences, the partitives and indefinite articles become de before the noun (unless the verb is être, then nothing changes.)

Partitive:  Je prends du pain et du beurre.  I’m having some bread and butter.
Negative:  Je ne prends pas de pain ou de beurre.  I am not having any bread or butter.

Indefinite:  J’ai un chien.  I have a dog.
Negative:  Je n’ai pas de chien.  I don’t have a dog.

Verb is être:  C’est une chatte brune. It’s a brown cat.
Negative:  Ce n’est pas une chatte brune.  It’s not a brown cat.