French Grammar – Feminin ou Masculin (Level A)

SECTION 1 – noms

Every noun in French has a gender – a chair (une chaise) is feminine, a bed (un lit) is masculine… So how do you know which gender is a noun?

Easy steps

1) Use google translate. Make sure to use an article (a) before the noun. When you do that, the French translation will also include the article. If it is Un –> masculine , if Une –> feminine

2) When you learn the new word, make sure you also learn the article so you will always recognize the gender (‘un’ or ‘une’)

Note: You do not use ‘the’ article (Le / La)  as words starting with a vowel will all have the same article (l’) wether their gender is feminine or masculine.

More elaborate way to recognize the gender of nouns

There are, however, some patterns in suffixes and word endings – certain endings tend to indicate masculine nouns, while other endings favor feminine nouns, but there are many exceptions!

Masculin – words ending with the following

-age
Exceptions: la cage, une image, la nage, la page, la plage, la rage

-b
-ble
Exceptions: une cible, une étable, une fable, une table

-c
Exception: la fac (apocope of la faculté)

-cle
Exception: une boucle

-d
-de
Exceptions: la bride, la merde, la méthode, la pinède; -ade, -nde, -ude endings


Exceptions: la clé, la psyché; sé, té, and tié endings

-eau
Exceptions: l’eau, la peau

-ège
Exception: la Norvège

-et
-eur
Note: this applies mainly to names of professions and mechanical/scientific things; also see -eur on the feminine endings page

-f
Exceptions: la soif, la clef, la nef

-i
Exceptions: la foi, la fourmi, la loi, la paroi

-ing
-isme
-k
-l
-m
Exception: la faim

-me
Exceptions: une alarme, une âme, une arme, la cime, la coutume, la crème, l’écume, une énigme, une estime, une ferme, une firme, une forme, une larme, une plume, une rame, une rime, -mme ending

-ment
Exception: une jument

-n
Exceptions: la façon, la fin, la leçon, la main, la maman, la rançon; -son and -ion endings

-o
Exceptions: la dactylo, la dynamo, la libido, la météo, la moto, la steno

-oir
-one
-ou
-p
-r
Exceptions: la chair, la cour, la cuiller, la mer, la tour (see feminine -eur)

-s
Exceptions: la brebis, la fois, une oasis, la souris, la vis

-ste
Exceptions: la liste, la modiste, la piste; names for people like un(e) artiste, un(e) nudiste, etc.

-t
Exceptions: la dent, la dot, la forêt, la jument, la mort, la nuit, la part, la plupart

-tre
Exceptions: la fenêtre, une huître, la lettre, la montre, la rencontre, la vitre

-u
Exceptions: l’eau, la peau, la tribu, la vertu

-x
Exceptions: la croix, la noix, la paix, la toux, la voix

 

FEMININ – Words ending with the following

-ace
-ade
Exceptions: le grade, le jade, le stade

-ale
Exceptions: un châle, un pétale, un scandale

-ance
-be
Exceptions: un cube, un globe, un microbe, un tube, un verbe

-ce
Exceptions: un artifice, un armistice, un appendice, le bénéfice, le caprice, le commerce, le dentifrice, le divorce, un exercice, un office, un orifice, un précipice, un prince, un sacrifice, un service, le silence, le solstice, le supplice, un vice

-cé
Exception: un crustacé

-e
Note: most countries and names that end in e are feminine

-ee
Exception: un pedigree

_ée
Exceptions: un apogée, un lycée, un musée, un périgée, un trophée

-esse
-eur
Note: this applies mainly to abstract qualities and emotions, except le bonheur, l’extérieur, l’honneur, l’intérieur, le malheur, le meilleur. Also see -eur on the masculine endings page.

-fe
Exception: le golfe

-ie
Exceptions: un incendie, le foie, le génie, le parapluie, le sosie

-iere
Exceptions: l’arrière, le cimetière, le derrière

-ine
Exceptions: le capitaine, le domaine, le moine, le magazine, le patrimoine

-ion
Exceptions: un avion, un bastion, un billion, un camion, un cation, un dominion, un espion, un ion, un lampion, un lion, un million, le morpion, un pion, un scion, un scorpion, un trillion

-ique
Exceptions: un graphique, un périphérique, un lexique

-ire
Exceptions: un auditoire, un commentaire, un dictionnaire, un directoire, un horaire, un itinéraire, l’ivoire, un laboratoire, un navire, un pourboire, le purgatoire, le répertoire, le salaire, le sommaire, le sourire, le territoire, le vocabulaire

-ise
-ite
Exceptions: l’anthracite, un ermite, le granite, le graphite, le mérite, l’opposite, le plébiscite, un rite, un satellite, un site, un termite

-lle
Exceptions: le braille, un gorille, un intervalle, un mille, un portefeuille, le vaudeville, le vermicelle, le violoncelle

-mme
Exceptions: un dilemme, un gramme, un programme

-nde
Exception: le monde

-nne
-ole
Exceptions: le contrôle, le monopole, le rôle, le symbole

-rre
Exceptions: le beurre, le parterre, le tonnerre, le verre

-se
Exceptions: un carosse, un colosse, le gypse, l’inverse, un malaise, un pamplemousse, un parebrise, le suspense

-sé
Exceptions: un exposé, un opposé

-sion
-son
Exceptions: un blason, un blouson

-té
Exceptions: un arrêté, le comité, le comté, le côté, un député, un été, le pâté, le traité

-tié
-tion
Exception: le bastion

-ude
Exceptions: le coude, un interlude, le prélude

-ue
Exception: un abaque

-ule
Exceptions: le préambule, le scrupule, le tentacule, le testicule, le véhicule, le ventricule, le vestibule

-ure
Exceptions: le centaure, le cyanure, le dinosaure, le murmure

 More words in feminin / masculin (pdf)

Exercises

1) Les noms suivants sont-ils féminins ou masculins ?

Augmentation
Avion
Nettoyage
Émission
Chômage
Tremblement
Préparation
Paiement
Atterrissage
Plage
Jugement
Passage

2) Give the correct form of the definite article: le/la/l’/les

1. C’est ____ affiche de Mme Meunier.
2. C’est ____ deux novembre.
3. Dans ____ salle de classe, il y a des fenêtres.
4. Levez ____ doigt.
5. Ouvrez votre livre à ____ page 29.
6. Quelle est ____ date?
7. Quels sont ____ mois de l’année?
8. Sur ____ bureau, il y a un livre.
9. Voilà ____ chaises des étudiants.
10. ____ étudiant est stagiaire.

View correct answers

1) Gender of the following nouns

Une / L’ augmentation
Un / L’avion
Un / Le nettoyage
Une / L’ emission
Un / Le chômage
Un / Le tremblement
Une / La préparation
Un / Le  paiement
Un / L’ atterrissage
Une / La plage
Un / Le jugement
Un / Le passage

2) Definite article: le/la/l’/les

1. C’est l’ affiche de Mme Meunier.
2. C’est le deux novembre.
3. Dans la  salle de classe, il y a des fenêtres.
4. Levez le  doigt.
5. Ouvrez votre livre à la page 29.
6. Quelle est la date?
7. Quels sont les mois de l’année?
8. Sur le bureau, il y a un livre.
9. Voilà les chaises des étudiants.
10. L’ étudiant est stagiaire.

SECTION 2 – adjectives

In general, to transform an adjective into féminin, we add an  “e” at the end of adjectives :

    Masculin                                     Féminin

Paul est grand                        Anne est grande
Paul est marié                       Marie est mariée
Jean est original                    Lucie est originale

 

   If  masculin ends by “e”, the féminin is indentical :

Luc est sévère.

Anne est sévère.

 

  Sometimes the last letter is doubled in the feminine form :

Pierre est canadien                   Pierrette est canadienne.

Ce chat est mignon                 Cette chatte est mignonne.

Il est intellectuel                      Elle est intellectuelle.

 

  The end of the word can change in the féminin form:

Il est sportif                           Elle est sportive

Il est sérieux                         Elle est sérieuse

Il est rêveur                           Elle est rêveuse

Il est menteur                       Elle est menteuse

Il est calculateur                  Elle est calculatrice. 

ATTENTION: 

beau (Masc.) belle (Femin)   faux fausse
nouveau nouvelle gentil gentille
gros grosse vieux vieille
sec sèche blanc blanche
fou folle long longue
grec grecque doux douce
frais fraîche roux rousse
bas basse

EXERCISE: Rewrite the sentences below using the feminine form

1. Paul est timide.
Marie est

2. Marc est créatif et original.
Marie est

3. Ce garçon est paresseux et agressif.
Cette fille est

4. Il est souriant et bavard.
Elle est

5. Il est blond et frisé.
Elle est

6. Laurent est grand et bronzé.
Laure est

7. Il est gentil et compétent.
Elle est

8. Ton fils est mignon et sympathique.
Ta fille est

9. Cet enfant est gentil et attachant.
Cette enfant est

10. Il est jeune et petit.
Elle est

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