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French Grammar – Feminin ou Masculin (Level A)


SECTION 1 – noms

Why is manteau masculine and montre feminine, when both men and women wear both of them? .Why is témoin always masculine and victime always feminine, when men and women can be either/both? There’s no simple answer to these question, and no simple way to know the gender of every noun other than just learning the gender with each word. There are, however, some patterns in suffixes and word endings – certain endings tend to indicate masculine nouns, while other endings favor feminine nouns, but there are many exceptions!

Masculin – words ending with the following

-age
Exceptions: la cage, une image, la nage, la page, la plage, la rage

-b
-ble
Exceptions: une cible, une étable, une fable, une table

-c
Exception: la fac (apocope of la faculté)

-cle
Exception: une boucle

-d
-de
Exceptions: la bride, la merde, la méthode, la pinède; -ade, -nde, -ude endings


Exceptions: la clé, la psyché; sé, té, and tié endings

-eau
Exceptions: l’eau, la peau

-ège
Exception: la Norvège

-et
-eur
Note: this applies mainly to names of professions and mechanical/scientific things; also see -eur on the feminine endings page

-f
Exceptions: la soif, la clef, la nef

-i
Exceptions: la foi, la fourmi, la loi, la paroi

-ing
-isme
-k
-l
-m
Exception: la faim

-me
Exceptions: une alarme, une âme, une arme, la cime, la coutume, la crème, l’écume, une énigme, une estime, une ferme, une firme, une forme, une larme, une plume, une rame, une rime, -mme ending

-ment
Exception: une jument

-n
Exceptions: la façon, la fin, la leçon, la main, la maman, la rançon; -son and -ion endings

-o
Exceptions: la dactylo, la dynamo, la libido, la météo, la moto, la steno

-oir
-one
-ou
-p
-r
Exceptions: la chair, la cour, la cuiller, la mer, la tour (see feminine -eur)

-s
Exceptions: la brebis, la fois, une oasis, la souris, la vis

-ste
Exceptions: la liste, la modiste, la piste; names for people like un(e) artiste, un(e) nudiste, etc.

-t
Exceptions: la dent, la dot, la forêt, la jument, la mort, la nuit, la part, la plupart

-tre
Exceptions: la fenêtre, une huître, la lettre, la montre, la rencontre, la vitre

-u
Exceptions: l’eau, la peau, la tribu, la vertu

-x
Exceptions: la croix, la noix, la paix, la toux, la voix

________________________

FEMININ – Words ending with the following.

-ace
-ade
Exceptions: le grade, le jade, le stade

-ale
Exceptions: un châle, un pétale, un scandale

-ance
-be
Exceptions: un cube, un globe, un microbe, un tube, un verbe

-ce
Exceptions: un artifice, un armistice, un appendice, le bénéfice, le caprice, le commerce, le dentifrice, le divorce, un exercice, un office, un orifice, un précipice, un prince, un sacrifice, un service, le silence, le solstice, le supplice, un vice

-cé
Exception: un crustacé

-e
Note: most countries and names that end in e are feminine

-ee
Exception: un pedigree

_ée
Exceptions: un apogée, un lycée, un musée, un périgée, un trophée

-esse
-eur
Note: this applies mainly to abstract qualities and emotions, except le bonheur, l’extérieur, l’honneur, l’intérieur, le malheur, le meilleur. Also see -eur on the masculine endings page.

-fe
Exception: le golfe

-ie
Exceptions: un incendie, le foie, le génie, le parapluie, le sosie

-iere
Exceptions: l’arrière, le cimetière, le derrière

-ine
Exceptions: le capitaine, le domaine, le moine, le magazine, le patrimoine

-ion
Exceptions: un avion, un bastion, un billion, un camion, un cation, un dominion, un espion, un ion, un lampion, un lion, un million, le morpion, un pion, un scion, un scorpion, un trillion

-ique
Exceptions: un graphique, un périphérique, un lexique

-ire
Exceptions: un auditoire, un commentaire, un dictionnaire, un directoire, un horaire, un itinéraire, l’ivoire, un laboratoire, un navire, un pourboire, le purgatoire, le répertoire, le salaire, le sommaire, le sourire, le territoire, le vocabulaire

-ise
-ite
Exceptions: l’anthracite, un ermite, le granite, le graphite, le mérite, l’opposite, le plébiscite, un rite, un satellite, un site, un termite

-lle
Exceptions: le braille, un gorille, un intervalle, un mille, un portefeuille, le vaudeville, le vermicelle, le violoncelle

-mme
Exceptions: un dilemme, un gramme, un programme

-nde
Exception: le monde

-nne
-ole
Exceptions: le contrôle, le monopole, le rôle, le symbole

-rre
Exceptions: le beurre, le parterre, le tonnerre, le verre

-se
Exceptions: un carosse, un colosse, le gypse, l’inverse, un malaise, un pamplemousse, un parebrise, le suspense

-sé
Exceptions: un exposé, un opposé

-sion
-son
Exceptions: un blason, un blouson

-té
Exceptions: un arrêté, le comité, le comté, le côté, un député, un été, le pâté, le traité

-tié
-tion
Exception: le bastion

-ude
Exceptions: le coude, un interlude, le prélude

-ue
Exception: un abaque

-ule
Exceptions: le préambule, le scrupule, le tentacule, le testicule, le véhicule, le ventricule, le vestibule

-ure
Exceptions: le centaure, le cyanure, le dinosaure, le murmure

 More words in feminin / masculin (pdf)

Exercises

1) Les noms suivants sont-ils féminins ou masculins ?

Augmentation
Avion
Nettoyage
Émission
Chômage
Tremblement
Préparation
Paiement
Atterrissage
Plage
Jugement
Passage

2) Give the correct form of the definite article: le/la/l’/les

1. C’est ____ affiche de Mme Meunier.
2. C’est ____ deux novembre.
3. Dans ____ salle de classe, il y a des fenêtres.
4. Levez ____ doigt.
5. Ouvrez votre livre à ____ page 29.
6. Quelle est ____ date?
7. Quels sont ____ mois de l’année?
8. Sur ____ bureau, il y a un livre.
9. Voilà ____ chaises des étudiants.
10. ____ étudiant est stagiaire.

SECTION 2 – adjectifs

In general to tranform an adjectif into féminin, we add an  “e” at the end of adjectif :

    Masculin                                     Féminin

Paul est grand                        Anne est grande
Paul est marié                       Marie est mariée
Jean est original                    Lucie est originale

 

   If  masculin ends by “e”, the féminin is indentical :

Luc est sévère.

Anne est sévère.

 

  Sometimes the last letter is doubles in the feminin form :

Pierre est canadien                   Pierrette est canadienne.

Ce chat est mignon                 Cette chatte est mignonne.

Il est intellectuel                      Elle est intellectuelle.

 

  The end of the word can change in the féminin form:

Il est sportif                           Elle est sportive

Il est sérieux                         Elle est sérieuse

Il est rêveur                           Elle est rêveuse

Il est menteur                       Elle est menteuse

Il est calculateur                  Elle est calculatrice. 

ATTENTION: 

beau (Masc.) belle (Femin)   faux fausse
nouveau nouvelle gentil gentille
gros grosse vieux vieille
sec sèche blanc blanche
fou folle long longue
grec grecque doux douce
frais fraîche roux rousse
bas basse

 

EXERCISE: Rewrite the sentences below using the feminin form
1. Paul est timide.
Jeanne est .

2. Marc est créatif et original.
Marie est et originale.

3. Ce garçon est paresseux et agressif.
Cette fille est et agressive.

4. Il est souriant et bavard.
Elle est souriante et .

5. Je voudrais qu’il soit blond et frisé.
Je voudrais qu’elle soit et frisée.

6. Laurent est grand et bronzé.
Laure est grande et .

7. Il est gentil et compétent.
Elle est et compétente.

8. Ton fils est mignon et sympathique.
Ta fille est et sympathique.

9. Cet enfant est gentil et attachant.
Cette enfant est gentille et .

10. Il est jeune et petit.
Elle est jeune et .

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