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French grammar – “Adverbs” (All levels)


French grammar – French adverbs – Practice French Online

An adverb an invariable word that modifies a verb, an adjective, or another adverb. Adverbs provide information about the words they modify, such as when, where, how, how often, or to what degree something is done.

Placement of the adverb in French 

1. Adverbs that modify a verb usually follow the conjugated verb.

Nous mangeons bien.
Nous avons bien mangé.
Nous allons bien manger.
We eat well.
We ate well.
We will eat well.
Il fait souvent la cuisine.
Il a souvent fait la cuisine.
Il doit souvent faire la cuisine.
He often cooks.
He often cooked.
He often has to cook.

2. Adverbs of frequency are usually placed after the verb. ​

Exception: Parfois is normally placed at the beginning of the sentence.
Je fais toujours mes devoirs.  I always do my homework.
Parfois, Luc ne fait pas ses devoirs.  Sometimes Luc doesn’t do his homework.
3. Adverbs of time that refer to specific days can be placed at the beginning or end of the sentence.
Aujourd’hui, je vais acheter une voiture.  Today, I’m going to buy a car.
Elles arriveront demain.  They’ll arrive tomorrow.
4. Long adverbs are usually placed at the beginning or end of the sentence.

Généralement, nous mangeons avant 17h00.  Normally, we eat before 5pm.
Je ne l’ai pas trouvé, malheureusement.  I didn’t find it, unfortunately.

However, if the long adverb specifically modifies the verb, it is placed after the conjugated verb.

Il a immédiatement quitté Paris. He left Paris immediately.
5. Adverbs of place are usually found after the direct object.
Il a mis ton sac à dos là-bas.  He put your backpack over there.
J’ai trouvé le livre ici.  I found the book here.
6. Adverbs that modify adjectives or other adverbs are placed in front of the word they modify.
Je suis très heureuse.  I’m very happy.
Chantal fait assez souvent ses devoirs.  Chantal does her homework fairly often.
7. In negative constructions, adverbs that would normally follow the verb are placed after pas.
Je mange bien. ==> Je ne mange pas bien.  I eat well ==> I don’t eat well.
Tu travailles trop. ==> Tu ne travailles pas trop.  You work too much ==> You don’t work too much.

COMMON FRENCH ADVERBS

Almost every French word that ends in ment is an adverb, and its English equivalent almost always ends in ly: généralement – generally.

Here are some of the most common French adverbs:

actuellement   currently
assez quite, fairly
aujourd’hui today
aussi as
beaucoup   a lot
bien well
bientôt soon
déjà already
demain tomorrow
enfin finally
ensuite next, then
heureusement fortunately
hier yesterday
ici here
there
là-bas over there
longtemps for a long time
maintenant   now
mal poorly
moins less
parfois sometimes
partout everywhere
peu few, little
plus more, ___-er
quelque part  somewhere
rarement rarely
souvent often
tard late
tôt early
toujours always
très very
trop too much
vite quickly

EXERCISE

Select the proper adverb in the following sentences

1. Elle était [plutôt / mal] habillée.

2. Le vieil homme se dirigeait [lentement/gentiment] vers une maison qu’il distinguait au loin.

3. C’est [presque / terriblement] cher pour un si petit tableau.

4. On mange trop, on boit trop, et on ne court pas [assez / très ]

5. [parfois / aujourd’hui], il se mettait à penser à ses années d’enfance.

6. Cet enfant est [soudain / encore] bien jeune pour sortir si tard le soir.

7. Allez donc voir [ où / ailleurs]  si j’y suis!

8. [Quelque part / Où] chercher ? Il peut être n’importe où !

9. Il voyage [volontiers / oui] .

10. Il est [partout / peu] aimable.

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