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French grammar – “Relative pronouns: les pronoms relatifs” (Levels A-B)


 

Pronoun Function(s) Possible Translations
Qui Subject
Indirect object (person)
who, what
which, that, whom
Que Direct object whom, what, which, that
Lequel Indirect object (thing) what, which, that
Dont Object of de
Indicate possession
of which, from which, that
whose
Indicate place or time when, where, which, that

Qui and Que

Que replaces the direct object (person or thing) in the dependent clause

J’ai acheté le livre. Ma sœur l’a écrit.
>J’ai acheté le livre que ma sœur a écrit.

I bought the book (that) my sister wrote.

Où habite le peintre ? Je l’ai vu aujourd’hui.
> Où habite le peintre que j’ai vu aujourd’hui ?

Where does the painter (whom) I saw today live?

 

Qui replaces the subject (person or thing) in the dependent clause.

Je cherche l’artiste. Il étudie à Paris.
Je cherche l’artiste qui étudie à Paris.
I’m looking for the artist (who is) studying in Paris.

Trouvez le chat. Il habite dans la cave.
Trouvez le chat qui habite dans la cave.
Find the cat that lives in the basement.

 

Qui also replaces an indirect object referring to a person* after a preposition,** including prepositions which are required after a given verb or expression.

Je vois une dame. Je travaille avec cette dame.
Je vois une dame avec qui je travaille.
I see a woman with whom I work. (I see a woman I work with.)

La fille à qui j’ai parlé est très sympathique.
The girl to whom I spoke is very nice. (The girl [that] / [whom] I spoke to…)

L’étudiant contre qui je me suis assis…
The student next to whom I sat… (The student [that] I sat next to…)

Lequel / Laquelle / Lesquels / Lesquelles

Lequel or one of its variations replaces an indirect object referring to a thing* after a preposition,** including prepositions which are required after a given verb or expression.

Le livre dans lequel j’ai écrit mon nom…
The book in which I wrote my name…

Les idées auxquelles j’ai pensé… 
The ideas that I thought about

La ville à laquelle je songe… 
The town about which I’m dreaming…

Le cinéma près duquel*** nous avons mangé… 
The theater near which we ate…, The theater (that) we ate near…

*If the object of the preposition is a person, you need qui
**Except de – see dont
***How do you know whether to use dont or duquel? You need dont when the preposition is de by itself. You need duquel when de is part of a prepositional phrase, such as près deà côté deen face de, etc.

Dont

Dont replaces any person or thing after de:

Où est le reçu ? J’ai besoin du reçu.
> Où est le reçu dont j’ai besoin ?

Where is the receipt (that) I need?

C’est la dame. J’ai parlé de cette dame.
> C’est la dame dont j’ai parlé.

That’s the woman about (whom) I talked. (That’s the woman [that] / [whom] I talked about.)

Dont can indicate possession:

Voici l’homme. J’ai trouvé la valise de cet homme.
> Voici l’homme dont j’ai trouvé la valise.

That’s the man whose suitcase I found.

Je cherche le livre. Tu as arraché une page de ce livre.
> Je cherche le livre dont tu as arraché une page.

I’m looking for the book out of which you tore a page, the book (that) you tore a page out of.

Dont can refer to part of a group:

J’ai lu plusieurs livres la semaine dernière. J’ai lu le tien.
> J’ai lu plusieurs livres la semaine dernière, dont le tien.

I read several books last week, including yours.

Il a écrit trois livres. Deux de ses livres sont des best-sellers.
> Il a écrit trois livres, dont deux sont des best-sellers.

He has written three books, two of which are best sellers.

What’s the difference between dont and duquel? You need dont when the preposition you’re replacing is de by itself. You need duquel when de is part of a prepositional phrase, such as près deà côté deen face de, etc.

 means “where,” and that it often means “where” as a relative pronoun as well:

La boulangerie  j’ai travaillé est à côté de la banque.
The bakery where I worked is next to the bank. (The bakery [that] I worked at…)

Rouen est la ville  j’habite depuis 5 ans.
Rouen is the town where I’ve lived for 5 years.

 can also be used after prepositions.

Le pays d’ il vient…
The country (where) he’s from…

Je cherche le village jusqu’ nous avons conduit.
I’m looking for the village to which we drove.

Lundi, c’est le jour  nous faisons les achats.
Monday is the day (that) we do our shopping.

Le moment  nous sommes arrivés…
The moment (that) we arrived…

C’est l’année  il est parti
That’s the year (that) he left, That’s when he left.

 

Exercise A – Fill the blank filed with appropriate pronoun

1) La fenêtre ____  je viens d’ouvrir donne sur la cour.

2) Le garçon ____ mange à cette table est notre invité.

3) La fillette ___  je vous parle est la fille de ma sœur.

4) Je vis dans une maison  ___  les murs tombaient en ruines.

5) L’enfant à ___  tu as donné ce livre en est tout heureux.

6) Cette jolie table ___   je t’ai parlé est à vendre.

7) Les rennes découvrent sous la neige des lichens  ___  ils sont friands.

8) Vous avez voulu donner à l’illustre compagnie à  ___  j’ai l’honneur d’appartenir, une marque de confiance.

9) Le pays ___  je vis est le plus beau !

10) Je vous présente mon travail ___  je suis fier.

11) Marivaux a donné son nom à quelque chose à  ___  il n’avait jamais pensé.

12) C’est ce à ___  j’ai pensé toute la journée.

13) J’ai couru chez mon oncle et ma tante, ___  m’a remis une lettre pour vous.

14) La pomme ___  tu manges vient directement du verger.

15)  L’endroit ___  je me trouve est ombragé.

16)  Voici l’ami ___  je vous ai parlé.

17) Le cheval ___  se trouve dans cette prairie, appartient à mon oncle.

 

Exercise B – Join the 2 statements with the appropriate pronoun

 1) Ce sont toujours les tonneaux vides | Les tonneaux vides font le plus de bruit.

 2) On relit avec plaisir ses travaux | Il a consacré beaucoup de soins à ses travaux. 

 3) Le bonheur est une boule | Après cette boule nous courons sans jamais pouvoir l’atteindre.

 4) L’innocence est un trésor | Nous devons garder ce trésor avec soin. 

 5) Certains élèves font de rapides progrès | Ces élèves travaillent avec constance.

 6) L’estime publique est une récompense | L’honnête homme a droit à cette récompense.

 7) Je me souviendrai toujours des bontés | Ma mère me combla de bontés.

 8) Les balances sont des instruments très utiles | Les balances servent à déterminer le poids des corps.

 9) L’obéissance est l’une des vertus | Cette vertu a le plus de prix chez les enfants.

 10) Nous envions le sort de ces personnes | Ces personnes ne sont pas toujours heureuses. 

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